美国首次将镍、锌列入关键矿物

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图片来源:视觉中国

记者 | 王勇

美国对关键矿物清单进行了更新,新增加了镍、锌等矿物。

根据美国2020年颁布的能源法案,“关键矿物”是指对美国经济或国家安全至关重要,且供应链易受破坏的非燃料矿物或矿物材料,在产品制造中发挥重要作用。

2月22日,美国地质调查局(USGS)官网发布了一份对美国经济和国家安全至关重要的50种关键矿物商品的新清单。

与2018年创建的美国第一份关键矿产清单相比,新清单去除了氦、钾、铼和锶,另外新增了15种矿物商品。

新增商品中,大部分是由于将稀土元素和铂族元素拆分为单独的条目;镍、锌则是首次被列入清单。

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美国地质调查局国家矿产信息中心主任Steven M. Fortier表示,“矿物临界不是静态的,随着时间的推移而变化。我们一直在分析矿产市场,并开发新方法来确定各种关键矿产供应链风险。”

2022年关键矿物清单的出炉,将为美国地质调查局和其他机构使用两党基础设施投资法案中的资金提供指导。

镍的终端消费集中在不锈钢电池及电镀、合金等行业。

锌的初端消费中,有近三分之二用作钢材和钢结构表面的镀层,此外还可用作电池的负极和容器,及工业添加剂。锌的终端应用则较为分散,主要应用于基建、房地产、交通以及家电等行业。

今年以来,镍价持续大涨。截至2月23日,沪镍报收17.53万元/吨,较年初15.26万元/吨已上涨约15%;沪锌主力合约报收2.51万元/吨,处于高位水平。

2月22日伦敦报价升破2.5万美元/吨,创2011年以来新高;截至23日收盘,伦镍报收2.45万美元/吨。

清单公布当天,拜登政府发布声明称:“关键矿物为许多现代技术提供了基础,对国家安全和经济繁荣至关重要。”

例如,稀土元素、锂和钴等,可以应用于电脑、家用电器产品中,也是电池、电动汽车、风力涡轮机和太阳能电池板等清洁能源技术的关键材料。

拜登表示,随着世界向清洁能源经济转型,未来几十年全球对这些关键矿物的需求将猛增4-6倍,电动汽车电池使用的锂、石墨等矿物,需求甚至将增加高达40倍。

拜登政府宣布对美国关键矿物和材料生产进行重大投资,其中包括巴菲特旗下伯克希尔·哈撒韦公司的项目。该公司宣布,将在2022年春天,正式在加利福尼亚州帝王谷新建一处示范设施,以验证地热盐湖提锂技术的商业可行性。这是价值数十亿美元项目的一部分。

伯克希尔·哈撒韦公声明称,帝王谷拥有全球规模一流的锂矿床。一旦形成商业规模,该公司每年可生产9万公吨锂。

此外,美国原材料回收再利用技术研发商Redwood Materials将与福特、沃尔沃合作,计划回收废锂离子电池以提取锂、钴、镍和石墨。

根据最新公告,Redwood Materials将与福特成立合资公司,在田纳西州建立锂离子电池回收项目,并计划在年内建设内达华州的阴极材料项目。

国际能源署(IEA)在去年5月发布的《关键矿物在清洁能源转型中的作用》报告指出,向清洁能源转型过程中,关键矿产给能源安全带来新挑战。

太阳能光伏发电厂、风力发电场和电动汽车,通常比基于化石燃料的同类产品需要更多的矿物。比如,一辆典型的电动汽车需要的矿产资源是传统汽车的六倍;陆上风力发电厂需要的矿产资源是燃气发电厂的九倍。

IEA表示,自2010年以来,随着可再生能源的投资份额上升,每一度发电量所需的矿物平均数量增加了50%。

IEA称,考虑气候驱动因素,用于电动汽车和电池存储的矿物需求将成为主要力量,到2040年至少增长30倍。其中锂增长最快,需求增速或超过40倍,其次是石墨、钴和镍,约为20-25倍。

IEA的报告指出,矿物在脱碳能源系统中日益重要的地位,要求能源政策制定者扩大视野并考虑潜在的新漏洞。

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